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Namibia macht einen Rückzieher bei der Verpflichtung zum Schutz der Wildtiere

Vitalio Angula

5. Apr. 2023

Das Jahr 2023 markiert den 50. Jahrestag des Übereinkommens der Vereinten Nationen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten, Wildtieren und Pflanzen (CITES in Englisch).

Am 3. März begingen die Vereinten Nationen (VN) den Weltnaturschutztag unter dem Motto: Partnerschaften zur Erhaltung der Wildtiere.


Das Jahr 2023 markiert den 50. Jahrestag des Übereinkommens der Vereinten Nationen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten, Wildtieren und Pflanzen (CITES in Englisch).

Am 3. März begingen die Vereinten Nationen (VN) den Weltnaturschutztag unter dem Motto: Partnerschaften zur Erhaltung der Wildtiere.

In einer Erklärung zu diesem Anlass erklärte VN-Generalsekretär Antonio Gutteres: "Am Welttierschutztag denken wir über unsere Verantwortung nach, die großartige Vielfalt des Lebens auf unserem Planeten zu schützen, und wir erkennen unser klägliches Versagen an".

 

Er erklärte weiter: "Menschliche Aktivitäten verwüsten einst blühende Wälder, Dschungel, Ackerland, Ozeane, Flüsse, Meere und Seen".

 

Namibia, ein trockenes Halbwüstenland im Südwesten Afrikas, ist die Heimat des an die Wüste angepassten Spitzmaulnashorns - eines gigantischen, vom Aussterben bedrohten Tieres! 

 

Sein Horn ist auf den asiatischen Märkten sehr begehrt, wo es für medizinische Zwecke und für Schmuck aus dem wertvollen Horn verwendet wird.

 

Obwohl es keine wissenschaftlichen Beweise dafür gibt, dass das Horn des Nashorns medizinische Eigenschaften besitzt, wird dem Glauben daran ein Placebo-Effekt bei denjenigen nachgesagt, die es konsumieren.

 

Dies treibt die Nachfrage nach Nashornhorn durch Wilderersyndikate an, die diese prächtigen Tiere wegen ihres Horns jagen, das im Durchschnitt 58 800 US-Dollar pro Kilogramm kostet.

 

Namibia beherbergt die weltweit größte Population freilebender Spitzmaulnashörner, deren Zahl sich auf knapp zweitausend beläuft (2000). Weltweit gibt es nur noch 6.000 Spitzmaulnashörner!

 

Die namibischen Behörden erkannten die Notwendigkeit, diese Arten vor dem Aussterben zu bewahren, und führten unter der Schirmherrschaft des Ministeriums für Umwelt, Tourismus und Forstwirtschaft das Black Rhino Custodian Program ein.

 

Im Rahmen dieses Programms wurden die bedrohten Tiere in kommunalen Naturschutzgebieten, Schutzfarmen und Nationalparks untergebracht.

 

Nach namibischem Recht sind alle Spitzmaulnashörner Eigentum des Staates, und der Handel, die Trophäenjagd und der Verkauf ihres Horns sind gemäß CITES nicht erlaubt.

 

Die Einführung von Spitzmaulnashörnern in Naturschutzgebieten im ganzen Land hat sich positiv auf die nachhaltige Nutzung der Wildtierressourcen ausgewirkt, wobei die Bewohner der Naturschutzgebiete finanziell von der Anwesenheit der Nashörner profitieren.

 

Die Nashörner werden geschützt, weil die Bevölkerung, die in diesen Gebieten lebt, von ihrer Anwesenheit in Form von Einnahmen aus touristischen Aktivitäten profitiert.

 

Ein solches Schutzgebiet ist der Huab-Schutzgebiet im Nordwesten Namibias.

 

Der Huab- Schutzgebiet umfasst 1817 Quadratkilometer und hat etwa 1500 Einwohner. Das Schutzgebiet beherbergt eine vielfältige Tierwelt, darunter Elefanten, Leoparden, Bergzebras, Kudus, Ducker, Warzenschweine, Steinböcke, Strauße, Edelsteinböcke und Springböcke.

 

Im Jahr 2008 wurden Spitzmaulnashörner in das Schutzgebiet eingeführt, um den Bewohnern zu helfen und sie zu schützen.

 

Spitzmaulnashörner sind eine Touristenattraktion, und 2016 schloss das Reservat eine Gemeinshaftsunternehmen-Vereinbarung mit Ultimate Safari's (einem privaten Reiseveranstalter) über den Bau eines Zeltlagers für Touristen, um Nashorntourismus zu ermöglichen.

 

Diese Zusammenkunft wurde inzwischen geschlossen, nachdem das Ministerium für Umwelt, Forstwirtschaft und Tourismus (MEFT in Englisch) einem Kupferbergbauunternehmen, das von einem Einheimischen in Partnerschaft mit chinesischen Geschäftsleuten betrieben wird, eine Umweltgenehmigung erteilt hatte.

 

Nach Angaben des Geschäftsführers von Ultimate Safari, Tristan Cowley, trug die Touristenzusammenkunft wesentlich zur Schaffung von Arbeitsplätzen in der Region bei.

 

"Wir beschäftigten Mitarbeiter aus der Gemeinde und leisteten über die Zusammenkunft Barzahlungen an die Schutzgebietsverwaltung", erklärte Cowley.

 

"Es gab auch Nebeneinkünfte durch den Verkauf von Kunsthandwerk und Betriebsmitteln für das Camp, wie z. B. Brennholz", erklärte Cowley weiter.

 

Er sagte: "Wenn Gemeinden mit verantwortungsbewussten Betreibern zusammenarbeiten, verfügen sie über Landflächen, die mit Hilfe der Betreiber gepflegt werden.

 

"Es ist nicht nur wichtig für den Tourismus, sondern auch für den Naturschutz, da die Tourismusaktivitäten in diesen Gebieten den Naturschutz durch Gästeabgaben unterstützen; ein großer Teil der Tourismusindustrie hat Produkte und Betriebe in Naturschutzgebieten, die einen wichtigen Beitrag zum Lebensunterhalt der ländlichen Gemeinden leisten", erklärte Crowley.

 

Er sagte, dass es seit 2016 andere Bergbauinteressen gab, die versuchten, eine Umweltgenehmigung zu erhalten, aber wegen der Anwesenheit von Nashörnern nicht erfolgreich waren, aber jetzt wurde eine Umweltgenehmigung für dasselbe Gebiet erteilt und die Anwesenheit von Nashörnern war dieses Mal kein abschreckender Faktor für die Entscheidung des Ministeriums.

 

"Das Argument, mit dem das Ministerium damals die Umweltgenehmigung verweigerte, ist auch heute noch gültig", betonte Cowley.

Interessenkonflikt

Im Zentrum des Sturms steht David Aiyambo, ein leitender Förster in der Forstwirtschaftsabteilung der Direktion für Umweltangelegenheiten im Ministerium für Umwelt, Tourismus und Forstwirtschaft.

 

Aiyambo arbeitet nebenbei als Umweltberater für Healthy Earth Environmental Consultants (Umweltberatung Gesunde Erde), dasselbe Umweltberatungsunternehmen, das die Umweltverträglichkeitsprüfung (UVP) im Auftrag von Gerhardt Kariseb, dem Eigentümer der Seltenen Metalle auf den Bergbaukonzessionen Nr. 71081, 71082, 71083, 71436, 71437, 71438 und 71439 auf der Farm Nr. 504, Mesopotamia, Dorf Mesopotamia, Bezirk Khorixas, Region Kunene, im Nordwesten Namibias.

 

Aiyambo war gegen Bezahlung als Berater für dasselbe Ministerium tätig, für das er arbeitet, was einen Interessenkonflikt im Sinne der Personalvorschriften für den öffentlichen Dienst darstellt, die das Verhalten von Angestellten im öffentlichen Dienst regeln.

 

In einem Telefongespräch mit diesem Reporter sagte David Aiyambo, dass er zwar derselbe David Aiyambo ist, der sowohl für das Ministerium als auch für Healthy Earth Environmental Consultants arbeitet, dass er sich aber nicht daran erinnern kann, dass er für MEFT Beratungsleistungen für die Umweltverträglichkeitsprüfung des Kupferbergbaus erbracht hat.

 

Er konnte sich auch nicht daran erinnern, wann er seine Arbeit bei MEFT aufgenommen hat, sagte aber, dass seine Ernennung erst kürzlich erfolgte und nicht zu der Zeit, als er für Healthy Earth arbeitete.

 

"Ich habe früher für sie (Healthy Earth Environmental Consultants) gearbeitet, aber ich arbeite nicht mehr für sie", sagte er.

 

Die Tätigkeit von Ministerialbeamten außerhalb der Regierung wird von der Kommission für den öffentlichen Dienst (Public Service Commission, PSC) unter der Schirmherrschaft des Premierministers geregelt.

Angestellte des öffentlichen Dienstes dürfen ohne schriftliche Genehmigung und Zustimmung des PSC keine bezahlte Arbeit (Beratung) für dieselbe Regierung leisten, für die sie arbeiten, geschweige denn für dasselbe Ministerium, bei dem sie beschäftigt sind.

 

Ministerium missachtet den Rat seiner eigenen Beamten

 

Der stellvertretende Direktor für wissenschaftliche Dienste im MEFT, Kenneth Uiseb, riet dem Umweltkommissar Timoteus Mufeti, dem Bergbauunternehmen keine Umweltgenehmigung zu erteilen, da der von Healthy Earth Environmental Consultants vorgelegte UVP-Bericht nicht die für eine fundierte Entscheidung erforderlichen Informationen enthielt".

 

Uiseb stellte außerdem fest, dass "die Bedenken der Interessengruppen nicht angemessen berücksichtigt wurden und dass die meisten Interessengruppen nicht rechtzeitig genug benachrichtigt wurden, um an der Sitzung teilzunehmen, und dass einige der von ihnen eingereichten schriftlichen Stellungnahmen, wie z. B. die Stellungnahme des Save the Rhino Trust zu den Auswirkungen auf das Spitzmaulnashorn in dem Gebiet, in der UVP ebenfalls nicht berücksichtigt wurden".

 

Umweltkommissar Timoteus Mufeti beachtete diesen Rat nicht und erteilte trotzdem die Umweltgenehmigung mit der Begründung, dass die Empfehlung von Herrn Uiseb, die Umweltgenehmigung nicht zu erteilen, nicht berücksichtigt wurde, da die in seinen Kommentaren hervorgehobenen potenziellen negativen Auswirkungen durch geeignete Abhilfemaßnahmen, die im Umweltmanagementplan vorgeschlagen wurden, als beherrschbar angesehen wurden.

 

Es ist nicht klar, wie diese Abhilfemaßnahmen im Hinblick auf die Nashörner aussehen, die extrem empfindlich auf Lärm, Staub und Vibrationen reagieren, die durch den Bergbau entstehen.

 

Auf die Frage, ob ihm der Verlust von Arbeitsplätzen und die negativen Auswirkungen der Bergbauaktivitäten auf die Nashörner in der Conservancy bekannt seien, sagte Mufeti, er brauche mehr Zeit, um die "Anschuldigungen" zu prüfen, bevor er antworten könne.

Und das, obwohl ihm eine Frage gestellt wurde und keine "Anschuldigungen" erhoben wurden.

 

Er sagte weiter: "Wenn die genehmigten Umweltpläne korrekt umgesetzt werden, sollten die Bergbauaktivitäten, wie sie im EIZ und EMP vorgeschrieben sind, nicht zu einer Zunahme der Wilderei in diesem Gebiet führen".

 

Eine Behauptung, der der Vorstandsvorsitzende des Save the Rhino Trust, Simson Uri-Khob, vehement widerspricht.

 

In einer eidesstattlichen Erklärung für eine Berufungsanhörung im Zusammenhang mit der Erteilung des ECC zugunsten von Gerhardt Kariseb für Bergbauaktivitäten argumentiert Emma Gomes, Vorsitzende des Huab- Schutzgebiet, dass Bergbauaktivitäten in so unmittelbarer Nähe zu einem sensiblen Nashorngebiet eine große Bedrohung für die Sicherheit der Spitzmaulnashörner in diesem Gebiet darstellen.

 

In dem Huab- Schutzgebiet gab es in den letzten 19 Monaten keine Vorfälle von Nashornwilderei, im Gegensatz zu den Wildparks und privaten Farmen, in denen die Nashornwilderei seit der Aufhebung der Covid-Beschränkung erheblich zugenommen hat. 2022 wurden insgesamt 87 Nashörner gewildert, fast doppelt so viele wie 2021.

Schlussfolgerung

Die Genehmigung des Kupferabbaus im Huab- Schutzgebiet wirft die grundsätzliche Frage nach den konkurrierenden Interessen der gemeindebasierten Bewirtschaftung natürlicher Ressourcen, der Erhaltung der Lebensräume wild lebender Tiere und wichtiger Tierarten wie des Spitzmaulnashorns sowie der sozioökonomischen Entwicklung ländlicher Gemeinden, die mit wild lebenden Tieren und Pflanzen zusammenleben, auf der einen Seite und den Interessen der nicht erneuerbaren, erschöpfenden, umweltverschmutzenden und Preisschwankungen auf den internationalen Märkten unterliegenden Kupferbergbauindustrie auf der anderen Seite auf.

 

Kupfer ist auf dem Weltmarkt ein begehrter Rohstoff, dessen Nachfrage jedoch ständig schwankt und dessen Preise von externen Faktoren wie dem Dollar/NAD-Wechselkurs abhängen, was es zu einer unberechenbaren kurzfristigen Anlage macht.

 

Bergbauunternehmen haben weltweit den Ruf, Minen nach ihrer Schließung nicht zu sanieren, wodurch die Umwelt für Menschen und Wildtiere unwirtlich wird, sobald sie diese verlassen.

 

Namibia war das erste afrikanische Land, das den Umweltschutz in seiner Verfassung verankerte und den Bewohnern kommunaler Gebiete die Möglichkeit gab, ihre natürlichen Ressourcen durch die Einrichtung kommunaler Schutzgebiete zu verwalten.

 

Es hat den Anschein, dass das Ministerium für Umwelt, Forstwirtschaft und Tourismus nicht im Einklang mit der Verfassung des Landes steht.

 

Kapitel 11, Artikel 94 (1) der namibischen Verfassung legt fest, dass der Staat das Wohlergehen des Volkes aktiv fördert und erhält, indem er eine Politik verfolgt, die auf die Erhaltung der Ökosysteme, der wesentlichen ökologischen Prozesse und der biologischen Vielfalt Namibias abzielt, und dass diese Politik die Nutzung der lebenden natürlichen Ressourcen auf einer nachhaltigen Grundlage zum Nutzen aller Namibier, sowohl der gegenwärtigen als auch der zukünftigen, anstreben sollte.

 

Es stellt sich also die Frage: Wenn den heutigen Namibiern, die in den Huab- Schutzgebiete leben, ihre Lebensgrundlage zugunsten der chinesischen Kupferinteressen entzogen wird, was bleibt dann für künftige Generationen übrig, wenn die Chinesen ihr Kupfer abbauen und abreisen?

 

Vitalio Angula ist ein in Namibia lebender freiberuflicher Journalist angulavita2021@gmail.com

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